INFERNO II

CANTO II

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1 Lo giorno se n'andava, e l'aere bruno toglieva li animai che sono in terra da le fatiche loro; e io sol uno hell ii 4 m'apparecchiava a sostener la guerra sì del cammino e sì de la pietate, che ritrarrà la mente che non erra. 7 O muse, o alto ingegno, or m'aiutate; o mente che scrivesti ciò ch'io vidi, qui si parrà la tua nobilitate. 10 Io cominciai: "Poeta che mi guidi, guarda la mia virtù s'ell' è possente, prima ch'a l'alto passo tu mi fidi. hell ii 13 Tu dici che di Silvïo il parente, corruttibile ancora, ad immortale secolo andò, e fu sensibilmente. 16 Però, se l'avversario d'ogne male cortese i fu, pensando l'alto effetto ch'uscir dovea di lui, e 'l chi e 'l quale 19 non pare indegno ad omo d'intelletto; ch'e' fu de l'alma Roma e di suo impero ne l'empireo ciel per padre eletto: hell ii 22 la quale e 'l quale, a voler dir lo vero, fu stabilita per lo loco santo u' siede il successor del maggior Piero. 25 Per quest' andata onde li dai tu vanto, intese cose che furon cagione di sua vittoria e del papale ammanto. 28 Andovvi poi lo Vas d'elezïone, per recarne conforto a quella fede ch'è principio a la via di salvazione. hell ii 31 Ma io, perchè venirvi? o chi 'l concede? Io non Enëa, io non Paulo sono; me degno a ciò nè io nè altri 'l crede. 34 Per che, se del venire io m'abbandono, temo che la venuta non sia folle. Se' savio; intendi me' ch'i' non ragiono." 37 E qual è quei che disvuol ciò che volle e per novi pensier cangia proposta, sì che dal cominciar tutto si tolle, hell ii 40 tal mi fec' ïo 'n quella oscura costa, perché, pensando, consumai la 'mpresa che fu nel cominciar cotanto tosta. 43 "S'i' ho ben la parola tua intesa," rispuose del magnanimo quell' ombra, "l'anima tua è da viltade offesa 46 la qual molte fiate l'omo ingombra sì che d'onrata impresa lo rivolve, come falso veder bestia quand' ombra. hell ii 49 Da questa tema a ciò che tu ti solve, dirotti perch' io venni e quel ch'io 'ntesi nel primo punto che di te mi dolve. 52 Io era tra color che son sospesi, e donna mi chiamò beata e bella, tal che di comandare io la richiesi. 55 Lucevan li occhi suoi più che la stella; e cominciommi a dir soave e piana, con angelica voce, in sua favella: hell ii 58 'O anima cortese mantoana, di cui la fama ancor nel mondo dura, e durerà quanto 'l mondo lontana, 61 l'amico mio, e non de la ventura, ne la diserta piaggia è impedito sì nel cammin, che vòlt' è per paura; 64 e temo che non sia già sì smarrito, ch'io mi sia tardi al soccorso levata, per quel ch'i' ho di lui nel cielo udito. hell ii 67 Or movi, e con la tua parola ornata e con ciò c'ha mestieri al suo campare, l'aiuta sì ch' i' ne sia consolata. 70 I' son Beatrice che ti faccio andare; vegno del loco ove tornar disio; amor mi mosse, che mi fa parlare. 73 Quando sarò dinanzi al segnor mio, di te mi loderò sovente a lui.' Tacette allora, e poi comincia' io: hell ii 76 'O donna di virtù sola per cui l'umana spezie eccede ogne contento di quel ciel c'ha minor li cerchi sui, 79 tanto m'aggrada il tuo comandamento, che l'ubidir, se già fosse, m'è tardi; più non t'è uo' ch'aprirmi il tuo talento. 82 Ma dimmi la cagion che non ti guardi de lo scender qua giuso in questo centro de l'ampio loco ove tornar tu ardi.' hell ii 85 'Da che tu vuo' saver cotanto a dentro, dirotti brievemente,' mi rispuose, 'perch' i' non temo di venir qua entro. 88 Temer si dee di sole quelle cose c'hanno potenza di fare altrui male; de l'altre no, ché non son paurose. 91 I' son fatta da Dio, sua mercè, tale, che la vostra miseria non mi tange, né fiamma d'esto 'ncendio non m'assale. hell ii 94 Donna è gentil nel ciel che si compiange di questo 'mpedimento ov' io ti mando, sì che duro giudicio là sù frange. 97 Questa chiese Lucia in suo dimando e disse: "Or ha bisogno il tuo fedele di te, e io a te lo raccomando." 100 Lucia, nimica di ciascun crudele, si mosse, e venne al loco dov' i' era, che mi sedea con l'antica Rachele. hell ii 103 Disse: "Beatrice, loda di Dio vera, ché non soccorri quei che t'amò tanto, ch'uscì per te de la volgare schiera? 106 Non odi tu la pieta del suo pianto, non vedi tu la morte che 'l combatte su la fiumana ove 'l mar non ha vanto? " 109 Al mondo non fur mai persone ratte a far lor pro o a fuggir lor danno, com' io, dopo cotai parole fatte, hell ii 112 venni qua giù del mio beato scanno, fidandomi del tuo parlare onesto, ch'onora te e quei ch'udito l'hanno.' 115 Poscia che m'ebbe ragionato questo, li occhi lucenti lagrimando volse, per che mi fece del venir più presto. 118 E venni a te così com' ella volse: d'inanzi a quella fiera ti levai che del bel monte il corto andar ti tolse. hell ii 121 Dunque: che è? perché, perché restai, perché tanta viltà nel core allette, perché ardire e franchezza non hai, 124 poscia che tai tre donne benedette curan di te ne la corte del cielo, e 'l mio parlar tanto ben ti promette? " 127 Quali fioretti dal notturno gelo chinati e chiusi, poi che 'l sol li 'mbianca, si drizzan tutti aperti in loro stelo, hell ii 130 tal mi fec' io di mia virtude stanca, e tanto buono ardire al cor mi corse, ch'i' cominciai come persona franca: 133 "Oh pietosa colei che mi soccorse! e te cortese ch'ubidisti tosto a le vere parole che ti porse! 136 Tu m'hai con disiderio il cor disposto sì al venir con le parole tue, ch'i' son tornato nel primo proposto. hell ii 139 Or va, ch'un sol volere è d'ambedue: tu duca, tu segnore e tu maestro." Così li dissi; e poi che mosso fue, 142 intrai per lo cammino alto e silvestro.

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