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¡Cine Latino!: From Silent Films to Modern Movies!

 El Tecolote Staff Writer

By R.M. Arrietta

 

Cine Acción's "Festival ¡Cine Latino!" opens this month in San Francisco. On September 13 at Palace of the Fine Arts, the festival kicks off with the film: "The Bronze Screen: 100 Years of the Latino Image in American Cinema."

 

The film tells the story of Latinos in the Hollywood motion picture industry. Directed by Nancy de los Santos, Susan Racho and Alberto Dominguez, the film pays tribute to the greats, and uses rarely seen footage to track the Latino image from the early silent films to modern movies.

 

Several documentaries are included in the festival's rich lineup. Among the most riveting, "The Double Life of Ernesto Gomez Gomez."

 

The documentary is about hope, change, and perseverance, and was produced by local filmmakers: Catherine Ryan and director Gary Weimberg. It chronicles the journey of a young man, Ernesto, from Mexico to the Bay Area where he meets his birth mother Dylcia Pagan. Pagan was a Puerto Rican political prisoner being held at Dublin Federal Prison for convictions stemming from involvement in a pro-independence group charged with seditious conspiracy.

 

The film begins with the tearful reunion of mother and son as she is freed from prison in 1999 when then-president Clinton granted Executive Clemency to Pagan and 10 other Puerto Rican political prisoners.

 

The making of the documentary was a labor of love for Weimberg and Ryan. "I have to say this film was one of the most miraculous (undertakings) of my entire life," said Weimberg. "It was true joy trying to right an injustice. My partner Catherine and I started this film because Ernesto asked us if we could make a film that could help free his mother."

 

The documentary, which was made as part of an international campaign to free Pagan and the other Puerto Rican prisoners, took six years to finish.

 

"There was never any question in our mind that this was the right thing for us to be doing, but there were constant questions of how to raise money, and how to get it shown. We're lucky that I have a lot of friends that are willing to trade favors," he said.

 

When Ernesto was 13 months old, his mother was sent to prison and the infant was sent away for his own protection. During the years they were separated, Dylcia knew nothing of the whereabouts of her son, but "I never stopped being his mother," she said. Ernesto was raised in Mexico and until age 10, didn't know about his birth mother.

 

When the couple raising Ernesto decided he was old enough to learn about his real background: that his mother was a political prisoner in California and his father was in political exile in Cuba, the revelation was excruciating.

 

"How do you explain to a 10-year old that everything he believes in doesn't exist?" asked his adoptive mother Alma.

 

Ultimately, the family in Mexico and Dylcia forged strong ties. "They are now family. They share a son in common," said Weimberg. He said Ernesto and his girlfriend just spent the summer in Mexico with his adoptive parents. Dylcia is in Puerto Rico serving out eight years of parole. And Ernesto is living there with her, and going to college.

 

This documentary illustrates the fine line between filmmaker and subject, and how those boundaries can bleed over and turn into real relationships.

 

"The people in this film (have become) my family. They aren't just subjects in a film. Ernesto wasn't just talking to a tall gringo with a camera, he was talking to his godfather," says Weimberg.

 

"Double Life of Ernesto Gomez" screens Sunday, September 16 at 5 p.m. at Brava Theatre in San Francisco.

 

The festival continues through September 23 at various venues around the city including the Mission Cultural Center; Yerba Buena Center for the Arts; and Brava Theatre. There are also screenings in the East Bay at Wheeler Auditorium in Berkeley and Parkway Theatre in Oakland.

 

Tickets for opening night at Palace of Fine Arts are $25 for the screening and reception, $15 for the screening only. General admission for the rest of the screenings is $7. For seniors, students and disabled guests, tickets are $5.  





¡Cine Latino!: del cine mudo al cine moderno

Por R.M. Arrieta

Escritora del Tecolote

 

El "Festival ¡Cine Latino" de Cine Acción abre este mes en San Francisco. El festival comienza el 13 de septiembre en el Palacio de Bellas Artes con la película: La Pantalla de Bronce: 100 años de la Imagen Latina en el Cinema Americano.

 

La película cuenta la historia de los latinos en Hollywood. Dirigido por Nancy de los Santos, Susan Racho y Alberto Dominguez, la película paga tributo a los grandes, y utiliza imagenes nunca vistas para rastrear la actuación latina desde los comienzos del cine mudo hasta el cine moderno.  

 

Muchos documentales están incluidos en el programa del festival. Entre los más interesantes está "La Doble Vida de Ernesto Gomes Gomez".

 

Este documental es acerca de la esperanza, del cambio y de la perseverancia y fue producida por los cinematógrafos locales: Catherine Ryan y el director Gary Weimberg. Este documental relata el viaje de un hombre joven, Ernesto, de México al Área de la Bahía donde conoce a su madre de nacimiento Dylcia Pagan. Pagan era una prisionera política puertorriqueña encarcelada en la prisión Federal de Dublin convicta por ser miembro de un grupo pro-independencia acusado de conspiración sediciosa.

 

La película comienza con la llorosa reunión de hijo y madre al momento que es liberada de la prisión en 1999 cuando el ex-presidente Clinton le concedió clemencia presidencial a Pagan y otros prisioneros políticos puertorriqueños.

 

La creación de este documental fue un trabajo de amor para Weimberg y Ryan. "Debo decir que la producción de este documental es uno de los más maligrosos de toda mi vida", dijo Weimberg. "Fue una verdadera felicidad corregir una injusticia. Mi compañera Catherine y yo comenzamos la película porque Ernesto nos preguntó si podíamos hacer una película que pudiera liberar a su madre".

 

El documental, el cual fue hecho como una campaña internacional para liberar a Pagan y a los otros prisioneros puertorriqueños, tomó seis años en terminarse.

 

"Nunca dudamos que era correcto y justo que lo hicieramos, pero siempre estaba la pregunta de como recaudar dinero, y como conseguir que lo mostrasen. Tenemos suerte que tenemos muchos amigos que quieren intercambiar favores", él dijo.

 

Cuando Ernesto tenía 13 años su madre fue encarcelada y él fue mandado al extranjero para su propia protección. Durante los años que estuvieron separados Dylcia nunca supo el paradero de su hijo, pero "nunca deje ser su madre", ella dijo. Ernesto fue criado en México y hasta los 10 años de edad él no conocía a su madre de nacimiento.

 

Cuando la pareja que estaba criando a Ernesto decidió que él ya tenía la edad suficiente para que sepa la verdad -- que su madre era una prisionera política en California y que su padre era un exiliado político en Cuba -- la revelación fue dolorosa.

 

"¿Cómo le explicas a un niño de 10 años que todo en lo que creía no existe?" preguntó su madre adoptiva Alma.

 

Ultimamente la familia en México y Dylcia han desarrollado fuertes enlaces. "Ahora son parte de la familia. Ellos tienen un hijo en común", dijo Weimberg. Él dijo que Ernesto y su novia estuvieron en México con sus padres adoptivos en el verano. Dylcia está en Puerto Rico sirviendo ocho años de libertad condicional. Ernesto vive con ella ahí y va al colegio.

 

Este documental representa la relación entre el cinematógrafo y el tema y como esa relación puede sangrar y convertirse en una verdadera amistad.

 

"La gente en esta película se han convertido en mi familia. No sólo son parte de una película. Ernesto no solamente estaba hablando con un gringo con una cámara, él estaba hablando con su padrino", dijo Weimberg.

 

"La Doble Vida de Ernesto Gomez Gomez" se mostrará el domingo 16 de septiembre a las 5 de la tarde en el Teatro Brava en San Francisco.

 

El festival continuará hasta el 23 de septiembre en varias localidades a través de la ciudad incluyendo al Centro Cultural de la Misión, Centro para las Artes Yerba Buena y el Teatro Brava. También habrán presentaciones en el Este de la Bahía en el Wheeler Auditorium en Berkeley y en Park Way Theatre en Oakland.

 

Los boletos para la noche de apertura en el Palacio de Bellas Artes costarán $25 por la función y la recepción, $15 por la función solamente. La admisión al resto de las funciones costará $7. Para mayores de edad, estudiantes e incapacitados los boletos costarán $5.

 

Para más información acerca del Festival ¡Cine Latino! llame al teléfono (415) 553-8140 o visite el sitio www.cineaccion.com.

 

 

 

 


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