Two roads diverged in a wood, and I—
I took the one less traveled by,
And that has made all the difference.

Robert Frost, The Road Not Taken

Here are some notes I made while researching possible routes for an interesting Haute Route, which for me means one that occasionally takes "the one less traveled by". No suggestions are made, read and decide what use, if any, you will make of the material presented.

Alas, most English speaking walkers seem satisfied with the standard trip following the well trodden highway; as a result almost all the references are in French (I do not read German, so I may have missed some interesting material).

Val Ferret to Val d'Entremont

From Tour du Saint-Bernard site:

La Fouly -- La Tsissette:
la randonnée matinale nous mène au col du Basset ... près de 1200 m de dénivelés! Chamois, bouquetins et marmottes nous font oublier l'effort et le panorama nous émerveille ... Belle descente au cœur de la réserve naturelle de La Combe de L'A jusqu'au refuge de La Tsissette à 2005m.

La Tsissette -- Mille:
l'étape commence facilement sur la route d'alpage nous ramenant vers le village de Liddes. L'après-midi sera plus ardue avec la montée vers la cabane de Mille à 2450m d'altitude ... Une cabane située au col entre le Val de Bagnes et les vallées du Saint-Bernard, au pied du Petit Combin et face aux plus beaux massifs alpins.

From another Tour du Saint Bernard site:

J 4 : La Fouly -- La Tsissette : entrée dans la réserve naturelle de La Combe de L'A par le sauvage col du Basset. Nuit dans un gîte à  2000m. L'étape étant plus courte, vous profiterez pour y observer les animaux sauvages de la réserve naturelle. Du gîte, descendre vers le village de La Fouly. A l'entrée du village le sentier grimpe en direction du Col du Basset à  2765m ; vous avez la possibilité d'économiser vos forces en utilisant jusqu'à  l'alpage de L'Arpalle le télésiège. Du Col du Basset, descendre en direction de Vouasse puis du refuge de la Tsissette par le seul sentier existant. 4h30 à  5h30 de marche selon l'utilisation ou non des remontées.

J 5 : La Tsissette -- Mille : la cabane de Mille offre un panorama extraordinaire sur les massifs des Alpes valaisannes, bernoises, le massif des Combins et tout le massif du Mont Blanc. Après deux jours au cœur de la réserve naturelle, retrouvez le charmant village de Liddes que vous rejoignez par une route forestière depuis le refuge de La Tsissette. Possibilité de ravitaillement puis montée par le sentier des Eperviers et l'alpage de Erra vers la cabane de Mille à 2472m. Depuis Liddes, le sentier part depuis le centre du village à travers forêts et pâturages pour rejoindre la cabane. 5h30 à 6h de marche.

McNab Alpine Tours

McNab Mountain Sports: Classic Haute Route is a mountaineering trip, but their days four and five cross from the Val Ferret to the Val de Bagnes in a very interesting way:

Day 4.

From the hotel (in La Fouly), we start out easily on a road which peters out into a track. Higher, this becomes a steep zig-zag trail which leads up the Col des Planards (2735m.). This is not a well-traveled route and there are great opportunities for spotting alpine wildlife, marmots, chamois and bouquetins (ibex). Beyond the pass, we make a long, gentle descent to Bourg St. Pierre. En route, there are excellent views back to the Mont Blanc range and over toward the Grand Combin. Overnight in a gite.

Day 5.

Today starts out with a long and easy-angled ascent to the Col de Lâne (3033m.), passing many picturesque bergeries and pretty summer pastures. A final, short, steeper section of rocky footpath takes us up to the pass. Descending, we cross a short snow-slope to reach a glacial moraine and make a short climb to cross a second col, the Col d'Avouillons (2647m.). From here, we drop steeply down and cross the Glacier de Corbassière to reach our overnight halt at the Panossière Refuge (2645m.). Great views of the Grand Combin from the refuge. This is a long day!

From the Cabane de Panossière there are many ways of reaching the Val de Bagnes (either Fionnay or Mauvoisin), from which one reaches the Cabane de Louvie. From there it is a day hike to the Cabane de Prafleuri and the standard route.

Col de la Breya

Few mentions of it, some that I found:

Col de Lâne

Again, not a very popular route! Some references:

Mont Rogneux

Mont Rogneux to or from the Cabane Brunet is more a ski than a hiking destination, still a few references:

Col des Ignes

Again not much on the web, but see Une ballade dans le haut Val d'Hérens, which describes a circuit going down the Col des Ignes and back to Arolla by either of the classic cols.

The Cabane de Dix page of the Monte Rosa section of the Swiss Alpine Club makes two notes of the Col des Ignes. First they list it as an access route to the hut, from Arolla in five hours. They then list Cabane des Aiguilles Rouges via the Col des Ignes as a trip that can be done from the hut. No details!

Glacier de Corbassière

Topali Weisshorn Höhenweg

This seems to be stages one and two of the new Tour du Cervin, done in reverse. The hut's site has a schematic map of the route, which they call the Weisshornweg. Unfortunately the paths they show are not shown on the 2004 Visp map (274T), though the second half of the second day is shown on the Mischabel map (284T). The whole section is shown on the current (2007) Wanderkarte Tour Matterhorn, and I have found a few waypoints (not a track) here. They can be downloaded in several formats, including GPX.